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El implante de retina proporciona estimulación para inducir la percepción visual en personas ciegas.

Preguntas frecuentes

¿Qué es una prótesis de retina?

Una prótesis de retina es un implante biomédico que tiene por objeto restaurar parcialmente la visión en personas que han perdido la vista debido a la retinosis pigmentaria (RP) que daña gravemente los fotorreceptores del ojo.

¿Qué es el sistema de prótesis de retina Argus® II?

El sistema de prótesis de retina Argus II («Argus II») tiene por objeto proporcionar estimulación eléctrica de la retina para inducir la percepción visual en personas ciegas con degeneración de la retina periférica de grave a profunda.

En un ojo sano los fotorreceptores (bastones y conos) de la retina convierten la luz en minúsculos impulsos electroquímicos que se envían a través del nervio óptico al cerebro, donde se descodifican en imágenes. Si los fotorreceptores dejan de funcionar correctamente, debido a enfermedades como la retinosis pigmentaria (RP), el primer paso de este proceso se interrumpe, y el sistema visual no puede transformar la luz en imágenes.

Argus II está diseñado para pasar por alto los fotorreceptores dañados. Una microcámara alojada en las gafas del paciente captura una escena y esta se envía a un pequeño ordenador que el paciente lleva encima (la unidad de procesamiento de vídeo o VPU, por sus siglas en inglés) donde se procesa y transforma en instrucciones que se envían de vuelta a las gafas mediante un cable. Estas instrucciones se transmiten de forma inalámbrica al implante. Las señales se envían al conjunto de electrodos, que emite pequeños impulsos de electricidad. Estos impulsos pasan por alto los fotorreceptores dañados y estimulan las células que quedan en la retina, que transmiten la información visual a través del nervio óptico al cerebro, para crear la percepción de patrones de luz. Los pacientes aprenden a interpretar estos patrones visuales.

Si desea obtener más información sobre el diseño de Argus II para proporcionar visión: detalles


¿A quién puede beneficiar?

En la actualidad, Argus II proporciona cierto grado de visión útil a pacientes con pérdida de visión de grave a profunda debido a la degeneración de la retina periférica, como la retinosis pigmentaria (RP).

Argus II está aprobado en el Espacio Económico Europeo (marcado CE) para las personas que cumplen los siguientes criterios:

  • Adultos de al menos 25 años de edad
    • Algo de percepción lumínica residual. Si no queda nada de percepción lumínica residual, la retina tiene que ser capaz de responder a estimulación eléctrica.
  • Degeneración retiniana externa grave a extrema
  • Historial anterior de visión útil de formas

Pueden aplicarse criterios de exclusión adicionales. Consulte a su médico.


¿Qué puede ver con Argus II?

El sistema Argus II restaura «visión», pero no en el mismo grado de visión natural que tenía el paciente antes de la ceguera. La mejor forma de describirlo es como una visión «un tanto pixelada» compuesta por puntos de luz, que en el mejor de los casos, cubre los 20° centrales del campo visual. Esto se puede comparar a sujetar una regla de 30 cm con el brazo estirado.

Habitualmente se necesita tiempo para aprender a interpretar las imágenes producidas por el sistema y los resultados varían de un paciente a otro. Algunos pacientes pueden distinguir formas sin problemas, identificar caracteres escritos de gran tamaño y localizar fuentes de luz, mientras que otros no pueden interpretar la información espacial de la escena visual con su sistema. En el estudio, al utilizar el Argus II, los pacientes obtuvieron siempre mejores resultados cuando realizaban tareas de orientación y movilidad.

Algunas de las actividades* realizadas por los pacientes que participaron en el estudio clínico fueron:

  • Localizar o identificar objetos
    • Encontrar utensilios en una mesa
    • Localizar coches aparcados o en movimiento
    • Localizar paradas de autobús y mástiles de banderas
  • Orientación y movilidad
    • Encontrar puertas, ventanas y ascensores
    • Seguir un camino o una acera
    • Cruzar por un paso de peatones
  • Detectar luz
    • Localizar una luz en el techo de una entrada
    • Localizar una ventana por la que entra luz
  • Tareas domésticas
    • Separar ropa blanca y de color para lavar
  • Identificar letras y números de tamaño grande
  • Leer palabras impresas de tamaño grande

*NOTA: no todos los pacientes pudieron realizar todas estas tareas


¿Se necesita una intervención quirúrgica?

Sí, para implantar el Argus II es necesario someterse a una intervención quirúrgica. La intervención dura aproximadamente unas 4 horas y requiere anestesia general. Es posible que tenga que quedarse una noche en el hospital. La medicación necesaria previa y posterior a la operación la determinará el médico. Se recomienda (pero no es necesario) contar con el apoyo de amigos y familiares para el seguimiento posterior a la operación.


¿Existe algún riesgo?

Como cualquier intervención quirúrgica o dispositivo implantado, conlleva riesgos. Consulte directamente al médico.


¿Qué sucede después de la intervención?

Después de la intervención quirúrgica de implantación los pacientes vuelven a la consulta varias veces en los meses siguientes para que se les realice un seguimiento médico, les programen de forma personalizada el sistema y reciban formación sobre el uso del mismo. Cuando finaliza el periodo de adaptación y formación los pacientes pueden comenzar a utilizar el dispositivo en casa. En este momento, los pacientes pueden elegir si desean acudir a sesiones de rehabilitación con un terapeuta especializado en problemas de visión. Estas sesiones tienen el objetivo de enseñar a los pacientes a interpretar y utilizar la nueva información visual para desarrollar destrezas en sus vidas cotidianas.


¿Dónde puedo obtener más información?

Si desea más información sobre el sistema: Argus II
Para cualquier otra duda, consulte directamente al médico o envíe un mensaje a Second Sight: Dirección de correo electrónico para pacientes